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 Virgin  Galactic

 

 

Califórnia:

Nave SpaceShipTwo cai e um morre

A Virgin Galactic é pioneira no futuro e lucrativo ramo do turismo espacial.

 

Da Redação

Via Fanzine

BH-31/10/2014

 

 

Tragédia pode atrasar por alguns anos o rentável negócio do turismo espacial.

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A nave espacial SpaceShipTwo da empresa Virgin Galactic explodiu e caiu durante um voo de teste nesta sexta-feira, 31/10, matando um membro da tripulação e ferindo gravemente o outro.

 

A explosão espalhou detritos da espaçonave por uma faixa de dois quilômetros no deserto de Mojave, na Califórnia. Após a nave ter sido liberada de seu avião transportador WhiteKnightTwo, ela explodiu subitamente. A nave estava testando seu motor e fazia seu primeiro voo em mais de nove meses.

 

De acordo com um comunicado expedido pela Virgin Galactic, “Durante o teste, o veículo sofreu uma anomalia grave, resultando na sua perda total”, informou. Já o porta-aviões WhiteKnightTwo pousou em segurança, segundo a empresa. “A nossa primeira preocupação é com a situação dos pilotos”, finalizou o comunicado.

 

A SpaceShipTwo (no meio) acoplada ao avião transportador WhiteKnightTwo.

 

Jesse Borne, um oficial da Polícia Rodoviária da Califórnia, confirmou à NBC News que havia no acidente uma vítima fatal e outra com ferimentos graves.

 

O voo teve origem no Mojave Air and Space Porto, situado a aproximadamente 150 quilômetros ao norte de Los Angeles. A Federal Aviation Administration (FAA) disse que dois membros da tripulação estavam a bordo da SpaceShipTwo no momento do acidente. Normalmente, os voos levam dois pilotos de teste equipados com paraquedas. Os pilotos que estavam em serviço ainda não foram identificados.

  

O fotógrafo Ken Brown, que estava cobrindo o voo de teste, disse à NBC News que viu uma explosão no ar e que mais tarde caíram vários detritos da SpaceShipTwo, espalhados por uma área do deserto. O diretor do aeroporto de Mojave, Stuart Witt, se limitou a informar que a nave sofreu uma queda ao norte de Mojave. Ele evitou comentar sobre o ocorrido, já que prestaria uma coletiva de imprensa algumas horas depois.

 

Keith Holloway, porta-voz em Washington para o Conselho Nacional de Segurança no Transporte, não pode adiantar sobre o ocorrido, afirmando apenas que, "estamos no processo de coleta de informações." A Federal Aviation Administration também investiga o incidente.

 

Um voo da SpaceShipTwo em registro de 2013.

 

Novo tipo de combustível testado

 

Durante nove meses, desde o teste anterior, realizado em janeiro passado, a Virgin Galactic estuda uma nova mistura de combustíveis a partir de um composto à base de borracha mesclado a uma mistura à base de plástico. A esperança era de que a nova fórmula aumentasse o desempenho do motor da nave híbrida.

 

Em seu teste anterior, o transportador WhiteKnightTwo demorou cerca de 45 minutos para atingir 50 mil pés, altitude em que lançou a SpaceShipTwo para o seu voo livre.

 

O voo era parte de um programa de longa duração para testar a SpaceShipTwo em preparação para viagens suborbitais até a borda do espaço exterior. A Virgin Galactic é pioneira no futuro e lucrativo ramo do turismo espacial. E a queda de sua espaçonave pode representar alguns anos de atraso neste filão que deverá ser muito explorado em um futuro breve.

 

* Com informações de NBC / Virgin Galactics e agências, com tradução de Pepe Chaves.

 

- Imagens: Virgin Galactics / CNN-reprodução / Divulgação.

 

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