A sua plataforma de embarque para a Astronáutica, Astrofísica e Astronomia  - Com a qualidade jornalística  Via Fanzine

 

 

 Curiosity em Marte

 

Cratera Gale:

Mais descobertas em prol da vida marciana

Jipe robô da NASA encontra nitrogênio biologicamente útil em Marte, o que pode

comprovar a existência de um ambiente favorável à vida no passado antigo de Marte.

 

Por Pepe Chaves*

De Belo Horizonte-MG

Para Via Fanzine

29/03/2015

 

Um self do Curiosity mostra o robô na rocha "John Klein", uma das áreas onde

realizou perfurações para obter preciosas amostras de Marte analisadas pela Nasa.

 

Assista simulação de Marte a 4 bilhões de anos

Veja galeria de fotos envolvendo o pouso do Curiosity em Marte

Leia também:

Equipe do Curiosity diagnostica falha elétrica

Curiosity identifica vestígios de água, mas sofre apagão

Sonda orbitadora vê Curiosity em Marte

Curiosity desceu em Marte com tranquilidade

Curiosity: fogos de artifício riscam os céus de Marte

  Nasa lança novo jipe robô Curiosity a Marte

  Curiosity, o sucessor dos robôs marcianos

Leia outras matérias exclusivas sobre Marte em ASTROvia

  

Mais uma pista: o azoto

 

Uma equipe da Nasa usando o SAM (suíte de instrumentos para análise de amostras em Marte) a bordo jipe robô Curiosity fez a primeira detecção de nitrogênio na superfície de Marte. As amostras foram obtidas a partir do aquecimento de sedimentos marcianos.

 

O azoto foi detectado sob a forma de óxido nítrico (NO), e pode ser libertado com a quebra de nitratos durante o aquecimento. Os nitratos são uma classe de moléculas que contêm azoto numa forma que pode ser utilizada pelos organismos vivos. A descoberta reforça a evidência de que Marte teria sido habitável para a vida em seu passado remoto.

 

O azoto é essencial para todas as formas conhecidas de vida, uma vez que é usado nos blocos de construção de moléculas maiores, como ADN e ARN, que codificam as instruções genéticas para a vida, e nas proteínas, que são usadas ​​para construir estruturas como o cabelo e as unhas, além de acelerar ou regular reações químicas.

 

No entanto, na Terra como em Marte, o nitrogênio atmosférico está preso de forma semelhante ao gás nitrogênio (N2), com dois átomos de nitrogênio unidos tão fortemente que não reagem facilmente com outras moléculas. Os átomos de nitrogênio têm que ser separados para que possam participar de reações químicas necessárias para o desenvolvimento da vida. Na Terra, certos organismos são capazes de fixar o nitrogênio atmosférico e esse processo é fundamental para a sua atividade metabólica. No entanto, quantidades menores de nitrogênio também são corrigidas por eventos energéticos, como os relâmpagos.

 

O nitrato (NO3) - um átomo de azoto ligado a três átomos de oxigênio - é uma fonte de azoto fixo. Esta classe de moléculas conhecida como nitrato pode juntar-se a vários outros átomos e moléculas.

 

Não há nenhuma evidência para sugerir que as moléculas de nitrogênio fixo encontradas pela equipe foram criadas por haver vida no planeta atualmente. A superfície de Marte é inóspita para as formas conhecidas de vida. Em vez disso, a equipe acredita que os nitratos sejam antigos e, provavelmente, vieram de processos não biológicos, como impactos de meteoritos e de relâmpagos no passado distante de Marte.

 

Aspectos semelhantes aos leitos secos de rios e a descoberta de minerais que se formam apenas na presença de água líquida sugerem que Marte era mais hospitaleiro no seu passado remoto. A equipe Curiosity encontrou indícios de que outros ingredientes necessários para a vida também estiveram presentes no passado, como água líquida e matéria orgânica. Eles acreditam que há bilhões de anos estas substâncias estariam presentes em Marte, sobretudo, na cratera Gale, local inspecionado pelo Curiosity.

 

Pesquisadora acredita

 

"Encontrar uma forma bioquimicamente acessível de nitrogênio é obter mais apoio para ver o antigo ambiente da cratera Gale como habitável", disse Jennifer Stern do Goddard Space Flight Center da NASA, em Greenbelt, Maryland. A doutora Stern é autora de um artigo sobre esta pesquisa, publicado online em 23/03, pela revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

 

A equipe comprovou os nitratos em amostras escavadas pelo vento com areia e poeira no local "Rocknest", e em amostras perfuradas em "John Klein" e "Cumberland", outros locais de perfuração pelo Curiosity na Yellowknife Bay.

 

De acordo com Stern, considerando que a amostra de Rocknest seja uma combinação de poeira soprada de regiões distantes em Marte, contendo mais materiais de origem local, os nitratos seriam susceptíveis de serem difundidos através de Marte. Os resultados apoiam o equivalente a até 1.100 partes por milhão de nitratos no solo marciano, a partir dos locais de perfuração.

 

A equipe acredita que o mudstone em Yellowknife Bay teria sido formado a partir de sedimentos depositados no fundo de um lago. Anteriormente, a equipe do Curiosity descreveu a evidência de um antigo ambiente, habitável em Marte: água doce, elementos químicos essenciais exigidos pela vida, como o carbono, e as fontes de energia potencial para impulsionar o metabolismo em organismos simples.

 

As amostras foram aquecidas para libertar moléculas ligadas ao solo de Marte e, em seguida, as porções libertadas de gases foram desviadas para o instrumento de análise SAM. Vários compostos portadores de azoto foram identificados por dois instrumentos: um espectrômetro de massa, que usa campos elétricos para identificar moléculas por suas massas de assinatura, e um cromatógrafo a gás, que separa as moléculas com base no tempo que levam para viajar através de um pequeno tubo capilar de vidro.

 

Junto com outros compostos azotados, e em amostras provenientes de todos os três locais, os instrumentos detectaram óxido nítrico (NO), um átomo de azoto ligado a um átomo de oxigênio. Uma vez que o nitrato seja um átomo de azoto ligado a três átomos de oxigênio, a equipe acha mais provável que o óxido nítrico tenha vindo de um nitrato que se decompôs quando as amostras foram aquecidas para análise. Alguns compostos no instrumento SAM também podem liberar nitrogênio quando as amostras são aquecidas. No entanto, de acordo com Stern, a quantidade encontrada de óxido nítrico seria mais que o dobro do que poderia ser produzido pelo SAM, no cenário mais extremo e irrealista. Isto leva a equipe a pensar que os nitratos estariam realmente presentes em Marte, e as estimativas de abundância relatadas foram ajustadas, considerando também a potencial fonte adicional.

 

"Faz muito tempo, os cientistas acreditam que os nitratos seriam produzidos em Marte a partir da energia liberada por impactos de meteoritos, e os valores que agora encontramos concordam bem com as estimativas deste processo", disse Stern.

 

O empreendimento

 

A suíte instrumentos para análise SAM foi construída pela Nasa Goddard com elementos significativos fornecidos pela indústria, universidade e parceiros nacionais e internacionais da Nasa.

 

O Projeto Mars Science Laboratory da Nasa está utilizando o robô Curiosity para avaliar ambientes habitáveis ​​antigos e importantes para as mudanças nas condições ambientais marcianas.

 

O Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, uma divisão da Caltech, construiu o robô e mantém a gerencia o projeto para a Science Mission Directorate da Nasa, em Washington.

 

* Pepe Chaves é editor de Via Fanzine e da ZINESFERA.

   - Com informações da Nasa/JPL/Caltech e tradução do autor.

 

- Imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS

  

- Tópicos relacionados:

  Equipe do Curiosity diagnostica falha elétrica

  Curiosity identifica vestígios de água, mas sofre apagão

  NASA presta informações sobre ‘descoberta’

  NASA desfaz expectativa de ‘notável descoberta’

  NASA anuncia descoberta histórica em Marte

  Sonda orbitadora vê Curiosity em Marte

  Curiosity desceu em Marte com tranquilidade

  Chegada de Curiosity será mostrada na TV

  Curiosity: fogos de artifício riscam os céus de Marte

  Nasa lança novo jipe robô Curiosity a Marte

  Curiosity, o sucessor dos robôs marcianos

  Robô Spirit é sepultado na poeira de Marte

  Cinco anos dos robôs em Marte

  Marte: um eclipse solar extraterreste

  Opportunity encontra meteorito em Marte

  Os 'velhos' Robôs de Marte Objetos jogados em Marte

  Marte é aqui

  Antigo oceano em Marte?

  Mars Polar Lander: em busca da sonda perdida em Marte

  Figuras geométricas chamam a atenção em Marte

  Enigmas Vermelhos

  'Temos água', diz Nasa

  Série de artigo sobre a sonda Phoenix em Marte

  Imagem da sonda orbital Mars Global Surveyor

 

- Extras: 

Assista simulação de Marte a 4 bilhões de anos

Veja galeria de fotos envolvendo o pouso do Curiosity em Marte

 

- Para mais informações sobre a missão Mars Science Laboratory / Curiosity, visite:

  http://mars.jpl.nasa.gov/msl

   http://www.nasa.gov/msl.

 

- Leia outras matérias exclusivas sobre Marte em ASTROvia

 

- Produção: Pepe Chaves

© Copyright 2004-2015, Pepe Arte Viva Ltda. 

 

Leia outras matérias na

www.viafanzine.jor.br/astrovia.htm ©Copyright, Pepe Arte Viva Ltda. Brasil.

 

 

 

DORNAS DIGITAL

 

 

Motigo Webstats - Free web site statistics Personal homepage website counter